Endocrinólogo: Qué enfermedades Trata?

De una manera muy simple, el endocrinólogo es aquel médico que se ha especializado en tratar enfermedades relacionadas con el sistema endocrino.

El sistema endocrino, conocido también como sistema de glándulas de secreción interna, (endo es adentro) es el conjunto de órganos y tejidos, que producen unas sustancias llamadas hormonas, … que son liberadas a la sangre y regulan muchas de las funciones de nuestro organismo.

Las principales glándulas que componen nuestro  sistema endocrino son:

  • el hipotálamo
  • la hipófisis
  • la glándula tiroidea
  • las glándulas paratiroideas
  • las glándulas suprarrenales
  • la glándula pineal
  • las gónadas (ovarios y testículos)

El páncreas pertenece tanto al sistema endocrino como  al sistema digestivo.

El hipotálamo se encuentra en la parte central inferior del cerebro. Une el sistema endocrino con el sistema nervioso. Las células nerviosas del hipotálamo fabrican sustancias químicas que controlan la liberación de hormonas por parte de la hipófisis. El hipotálamo con la información que recibe del cerebro,   la transmite a la hipófisis.

La hipófisis: la hipófisis se encuentra en la base del cráneo, y es del tamaño de una arveja. A pesar de poco tamaño, la hipófisis se suele llamar la “glándula maestra”, pues las hormonas que produce regulan muchas otras glándulas endocrinas.

Entre las hormonas que produce la hipófisis, tenemos:

  • la hormona del crecimiento, que estimula el crecimiento de los huesos y de otros tejidos del cuerpo; también desempeña un papel en la gestión de los nutrientes y de los minerales
  • la prolactina, que activa la producción de leche materna
  • la tirotropina, que estimula la glándula tiroidea para que produzca hormonas tiroideas
  • la corticotropina, que estimula la glándula suprarrenal para que produzca determinadas hormonas
  • la hormona antidiurética, que ayuda a controlar el agua del organismo a través de su efecto en los riñones
  • la oxitocina, que desencadena las contracciones del útero durante el parto
  • las endorfinas, que actúan sobre el sistema nervioso y que reducen la sensibilidad al dolor.

La hipófisis también segrega hormonas que indican a los órganos reproductores que fabriquen hormonas sexuales. La hipófisis controla también la ovulación y el ciclo menstrual en las mujeres.

La glándula tiroidea se encuentra en la parte frontal baja del cuello. Esta glándula en forma de mariposa produce las hormonas tiroxina y triyodotironina. Estas hormonas controlan la velocidad con que las células queman el combustible que procede de los alimentos para generar energía. Cuantas más hormonas tiroideas haya en el torrente sanguíneo, más rápido ocurrirán las reacciones químicas en el cuerpo.

Las hormonas tiroideas son importantes porque ayudan a que los huesos de niños y adolescentes crezcan y se desarrollen, y también tienen su papel en el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso.

Las glándulas paratiroideas: se trata de cuatro glándulas diminutas unidas a la glándula tiroidea, que funcionan conjuntamente. Liberan la hormona paratiroidea, que controla la concentración de calcio en sangre con la ayuda de la calcitonina, fabricada por la glándula tiroidea.

Las glándulas suprarrenales: estas dos glándulas, de forma triangular, se encuentran encima de cada riñon.

Fabrican por un lado unas hormonas llamadas corticoesteroides que regulan el equilibrio entre el agua y las sales en el cuerpo, la respuesta del cuerpo al estrés, el metabolismo, el sistema inmune y el desarrollo y la función sexuales. Por otro lado,fabrican catecolaminas, como la adrenalina. También llamada epinefrina, esta hormona aumenta la tensión arterial y la frecuencia cardíaca cuando el cuerpo atraviesa una situación de estrés.

La glándula pineal está ubicada en el medio del cerebro. Produce melatonina, una hormona derivada de la serotonina, que afecta a la modulación de los patrones del sueño.

Las gónadas o glándulas reproductoras, son las principales productoras de hormonas sexuales. En los hombres, las gónadas masculinas, o testículos, se encuentran dentro del escroto. Segregan unas hormonas llamadas andrógenos; el andrógeno más importante es la testosterona. En las mujeres, las gónadas femeninas  u ovarios, se encuentran en la pelvis. Fabrican óvulos y segregan el estrógeno y la progesterona.

El páncreas fabrica insulina y glucagón, que son unas hormonas que controlan los niveles de azúcar en la sangre. La insulina ayuda a mantener al cuerpo con reservas de energía. El organismo utiliza la energía almacenada para hacer actividades y ejercicio físicos, y también ayuda a los órganos a funcionar correctamente

Con base en lo anteriormente señalado, el médico endocrinólogo ha sido formado para tratar especialmente lo relacionado con alteraciones:

  • Metabólicas:
    • Diabetes
    • Hipertensión
    • Osteoporosis
    • Lípidos
  • Hormonales y glandulares:
    • Enfermedades de la tiroides
    • Menopausia
    • Infertilidad
    • Baja estatura
    • Cáncer de las glándulas
  • Nutricionales:
    • Obesidad
    • Desnutrición
    • Soporte nutricional en situaciones de enfermedad

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